Reise

Cobh, Irland

Meine Phantasie wurde seit meiner Kindheit von Sagen der irischen Einwanderung in die Neue Welt geweckt. Mein Vater, Jack, geboren in einer kleinen Farmstadt in Nordkalifornien, wusste genau genug über seine Familie, um meine Neugier zu wecken, ohne sie zu befriedigen. Seine Mutter war an den Folgen seiner Geburt gestorben, und er war von seinem Vater Tiffin und zwei älteren Schwestern erzogen worden. Mit 16 ging Jack von zu Hause weg. Ich erinnere mich als Kind, dass eine der Schwestern mir erzählte, dass die Cannons ursprünglich aus Donegal nach Amerika gekommen waren, von dem sie sagte, dass es in Irland weit weg sei.

Als ich ein Junge in Nevada war, schienen alle von weit her gekommen zu sein. Mein Nomadenvater, der wenig Bildung hatte, aber praktisch und schlau war, traf meine Mutter in New York. Ihre Eltern waren ungarische Juden und die

offizielle Familiengeschichte war, dass sie in Philadelphia geboren wurde. Sie war in Budapest geboren. Solche Geheimnisse wurden Kindern zu einer Zeit und an einem Ort nicht anvertraut, als Amerika war

ein Schmelztiegel, in dem jeder die Zukunft anbetete, nicht die Vergangenheit. Wir sind alle Amerikaner, würden meine Eltern sagen.

Mit der Zeit erfuhr ich genug über die Familiengeschichte meiner Mutter, um einen Eindruck davon zu erhalten. Aber ich musste die Lücken in der Familie meines Vaters mit Informationsfetzen und meiner Fantasie füllen. Meine

Vater, ein früherer und zukünftiger Bauer, erzählte mir von der mysteriösen Krankheit, die die Kartoffel zerstört hatte und die Iren verhungerten. Trotzdem verlor er nie seinen persönlichen Glauben an die Kartoffel, ein Grundnahrungsmittel unserer Mahlzeiten. Er erzählte mir auch von den "Sargschiffen", die die Iren während der Hungersnot nach Amerika brachten. Ich hatte als kleiner Junge Probleme mit dieser Geschichte und erinnere mich, wie ich mich fragte, warum es so viele Iren in Amerika gab, wenn sie tot waren.

Als junger Erwachsener las ich viele Bücher über die Emerald Isle und die Hungersnot, in denen zwischen 1846 und 1851 mindestens 1,5 Millionen Menschen umkamen. Mir wurde beim Lesen klar, dass zwar viele Tausende auf den Sargschiffen gestorben sind, ihre Chancen Überleben war auf diesen schrecklichen Reisen besser als wenn sie zu Hause geblieben wären.

Mit der Zeit unternahm ich meine eigenen geschäftlichen und privaten Reisen nach Irland. Ich war beim Pressekorps des Weißen Hauses, das Präsident Reagan 1984 bei einem Besuch in Ballyporeen, dem Stammsitz seines Vaters, begleitete.

Im folgenden Jahr waren meine Frau Mary Shinkwin (ihr ungewöhnlicher irischer Familienname ist eine Variante von "Jenkins") und ich war in Irland Flitterwochen. Zu ihren Verwandten gehörte Pater Billy Shinkwin von Cork, ein drolliger Priester und Schriftsteller irischer Geschichten. Wir haben ihn im Laufe der Jahre regelmäßig besucht, und er hat uns einmal erwähnt, dass in der nahe gelegenen Stadt Cobh ein Museum gebaut wird, um die Auswanderer zu ehren.

Es dauerte viele Jahre, bevor Mary und ich uns auf den Weg nach Cobh machten, einem weitläufigen irischen Hafen auf einer Insel in Cork Harbour. Der Ortsname selbst hat eine merkwürdige Geschichte hinter sich. Cobh wird wie sein englischer Namensvetter "Cove" ausgesprochen.

Tatsächlich wurde die Stadt ursprünglich von den Briten Cove genannt und 1849 zu Ehren von Königin Victoria, die bei ihrem ersten Besuch in Irland ausstieg, Queensstadt genannt. Nach der Errichtung des irischen Freistaates erhielt er 1922 seinen früheren Namen zurück - allerdings mit irischer Schreibweise.

Die Stadt selbst, die in den Berichten des 18. Jahrhunderts als "ein Dorf, das unter einem steilen Hügel gebaut wurde" genau beschrieben wurde, war der wichtigste Punkt der irischen Emigration. Während 100 Jahren verließ fast die Hälfte der sechs Millionen Iren, die ihre Heimat verlassen hatten, Cobh - die letzte im Jahr 1950.

Diese epische Auswanderung wird im Cobh Heritage Center als "The Queenstown Story" bezeichnet. Das Herzstück des Museums, das sich in einem restaurierten viktorianischen Bahnhof befindet, ist ein abgedunkelter Raum, der die Reisen der Hungersnöte dramatisiert. Sie hören das Heulen des Windes in den Takelagen und das Stampfen des Ozeans auf den Rümpfen von Holzschiffen.

Ich neige zur Seekrankheit. Ich schloss die Augen und versuchte, die Schrecken vor einer sechswöchigen Reise vor einem Jahrhundert in einem sturmgepeitschten Boot vollgestopfter Passagiere, von denen viele krank und ausgehungert waren, neu zu erschaffen. In dem als "black '47" bekannten Typhusjahr starben auf dem Weg nach Nordamerika rund 29.000 Passagiere.

Das Museum erinnert auch an die Tragödie der Titanic. Am 11. April 1912 machte der Liner hier seinen letzten Anlaufhafen. Von den 123 Passagieren, die an diesem Tag an Bord gingen, waren die meisten Iren mit Einweg-Tickets der dritten Klasse. Drei Tage später schlug die Titanic ihren berüchtigten Eisberg nieder und sank mit dem Verlust von 1.513 Menschen - darunter alle außer etwa 40 derer, die in Queenstown an Bord gegangen waren.

Was gibt es mehr über diese Katastrophe in dieser Ära der Titanic-Manie zu erfahren? Nun, da ist die Geschichte von einem Dannie Buckley aus dem County Cork, der den Luxusliner in Queenstown bestieg und den Untergang überlebte. Ein hübscher junger Mann, der nach seinem verblassten Bild urteilte, meldete sich während des Ersten Weltkriegs in der US-Armee und wurde im Alter von 28 Jahren in Frankreich getötet - ganz am Ende des Krieges.

Im Museum gibt es auch Geschichten über die Lusitania, einen anderen unglückseligen britischen Ozeandampfer, der 1915 von einem deutschen U-Boot auf dem Weg von New York nach Liverpool torpediert wurde. Rettungsboote, die von den drahtlosen Betreibern der Lusitania alarmiert wurden, stürmten aus Queenstown auf die Szene zu und brachten 761 Überlebende mit. (Die Zahl der Toten betrug 1198.) Im Heritage Center können Sie den Hörer eines altmodischen Telefons abnehmen und Berichte von den Überlebenden hören, einschließlich eines Mannes, der empört ist, dass Frauen und Kinder zu militärischen Zielen wurden.

Das Museum zeigt auch Ausstellungen über Transporte von "Verurteilten" nach Australien. Das Wort verdient Anführungszeichen, da viele von ihnen, besonders in den Jahren nach der blutigen Revolution von 1798, politische Dissidenten waren und keine Kriminellen.

In sechs Jahrzehnten, beginnend im Jahre 1791, wurden 40.000 Verurteilte aus Cove oder Dublin zu Reisen von bis zu neun Monaten nach Australien geschickt, die voraussichtlich hohe Sterblichkeitsraten aufwiesen. Aus britischer Sicht entlasteten die Transporte den Druck auf überfüllte Gefängnisse, stellten Arbeitskräfte in einem Land bereit, in dem sie gebraucht wurden, und schlossen potenzielle Unruhestifter aus. Ich hatte nicht gewusst, dass die Iren Australien so sehr bereichert hatten wie die Vereinigten Staaten.

Viele der nach Australien verschickten Iren, die keine politischen Gefangenen waren, hatten lediglich geringfügige Verbrechen begangen, um ihre Familien zu ernähren. Einer dieser Gefangenen war John Kirk aus dem Bezirk Down, der 1822 zu sieben Jahren Transport in Australien verurteilt wurde, weil er eine gestohlene Kuh besaß. Kirk bat um Nachsicht, weil seine Frau und zwei Kleinkinder ohne ihn mittellos wären. Sein Antrag wurde abgelehnt.

Trotz all seiner traurigen Geschichten enthält das Museum viele Bruchstücke hoffnungsvoller Briefe von irischen Einwanderern in Amerika und erzählt von Möglichkeiten, die andere Familienmitglieder dazu bewegen sollten, sich ihnen anzuschließen. Annie Moore, die erste Einwandererin, die in Ellis Island verarbeitet wurde, war in Amerika erfolgreich, ebenso wie viele andere Mitglieder des Heritage Centre, das sich aus berühmten irischen Amerikanern zusammensetzt. John F. Kennedy und Ronald Reagan gehören dazu. (Diese Liste wird ständig erweitert. Nachkommen irischer Einwanderer, die durch Cobh kamen, werden gebeten, gegen eine Gebühr die Namen ihrer Vorfahren in die Wall of Dedication des Museums aufzunehmen, als "ständige Aufzeichnung des Mutes und des Geistes" ihrer Familien). )

Meine Vermutung ist, dass meine ungarische Mutter das Heritage Center genauso gemocht hätte wie mein Vater, denn es erzählt eine irische Geschichte, die auch universell ist. Wir kommen alle von irgendwo her, wie meine Eltern gesagt haben. Während die Einwanderung weiterhin das Gesicht unseres Landes verändert, bietet der weit entfernte Spiegel von Cobh vielleicht einen Blick in die Zukunft sowie einen Einblick in die Vergangenheit.

Schau das Video: Irland Cobh (November 2019).