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Warum Sie nach Haida Gwaii, Kanada reisen sollten

Jad Davenport

Planen Sie Ihre Reise: Reisetipps für Haida Gwaii "

Ich sollte wirklich nicht hier in diesem Langhaus sein. Christian White zusehen, wie er einen Totempfahl schnitzt. Er stand in der Nähe seiner Töchter und trug seltene Potlatch-Insignien. Vor nur 60 Jahren hätten Christian und ich dafür eingesperrt werden können, und die Mädchen wurden in Internate verbannt. Aus diesem Grund bin ich hier auf Haida Gwaii, 130 Meilen von Vancouver Island entfernt, um herauszufinden, wie diese Menschen vom Aussterben bedroht sind. Die Antwort ist direkt vor mir.

Ein feuchter Wind stöhnt gegen die dicken Mauern des Langhauses. Im Inneren, wo Sie Bilder oder Zeitungsausschnitte sehen können, gibt es seltene handgefertigte Kanupaddel und Tanzmasken. Christian reinigt mit seinen Fingern eine Messerklinge und schaut in das graue Meer. "An einem klaren Tag können Sie Alaska sehen."

An diesem Tag ist jedoch nichts zu sehen als eine Reihe von Pastellhäusern, die dem Nebel zugewandt sind. Krabbentöpfe und Außenbordmotoren überladen die Höfe, und gelbe Angelhosen drapieren die Decks. Dies ist Old Massett, eines der zwei Haida-Dörfer der Inseln. Die anderen waren von Epidemien betroffen, die 90 Prozent der Menschen auslöschten. Was die Pocken mit den Haida-Leuten angefangen hatten, waren die kanadischen und amerikanischen Regierungen entschlossen, das Ziel zu erreichen. Noch im Jahr 1951 war das Herz der Haida-Kultur, die Potlatch-Zeremonie, noch verboten. "Unzivilisiert", nannten sie es. Die Haida-Sprache wurde vergessen. Haida-Kunst wurde wie dieses Totem in Freudenfeuer gehäuft, um jeden letzten Rest von Haida-Identität zu löschen.

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Foto: Jad Davenport

Daher finde ich es wichtig, mit einem Totem in einem frischen Holzhaufenhaufen zu stehen. Nach dem Ende der Regierungsangriffe im Jahr 1951 wurde der Pol zu einem seltenen Symbol des pazifischen Nordwestens. Und während Sammler Hunderttausende von Dollar für ein Totem wie dasjenige zahlen würden, das Christian schnitzt, steht es nicht zum Verkauf. Es ist viel zu wertvoll. „Wenn ich fertig bin“, sagt er, „bringe ich es an einen versteckten Ort tief im Wald. Ich werde es an einer Ahnenstätte erheben. "

Ich gehöre zu einer Handvoll, die jemals das unbezahlbare Totem sehen wird, das in kurzer Zeit durch das raue Wetter missbraucht wird. Dies macht die Pole zeitlich und hat eine Lebensdauer von 70 bis 100 Jahren. Ich kann nicht anders als darüber nachzudenken, wie widersprüchlich dies ist, um die Geschichte zu dokumentieren und zu bewahren. Die Haida haben keine geschriebenen Geschichten. Die Schnitzereien erinnern sie daran, wer sie sind, woher sie kamen. Was fast verloren war.

„Die Leute kommen und sehen alte Totempfähle geknackt werden und herunterfallen“, sagt Christian. „Sie möchten die Stöcke reinigen, um sie zu würdigen. Dabei verfehlen sie den Punkt. Die Stöcke sehen genau so aus, wie sie sollten. Wenn einer fällt, lässt man ihn fallen. Wenn die Totempfähle für immer Bestand hätten, würde vielleicht nie jemand dazu angeregt, neue zu schaffen, und ein großer Teil unserer Kultur wäre verloren. “Dieser notwendige ständige Schöpfungsakt hält die moderne Haida am Leben. Was westliche Augen als die Verwüstungen der Zeit und die Elemente sehen, sehen sie als einen Zustand der Gnade. „Warum Zeit kämpfen?“, Sagt Christian. "Lebe im Jetzt."

Jetzt. Es ist ein hartes Konzept. Ich bin ein Produkt meiner eigenen Kultur, eines, das sich mit der Vergangenheit beschäftigt und sich mit der Zukunft beschäftigt. Wir horten und sparen. Wenn es um Kunst geht, sind wir Fanatiker. Wir haben Mona Lisa in einer versiegelten, vibrationssicheren Box hinter einem Panzerglas in einer abgesperrten Nische in einem feuchtigkeitsgesteuerten Museum untergebracht. Und niemand hat in den letzten 500 Jahren so etwas gemalt wie sie. Es ist auch nicht nur Kunst oder Dinge. Was ist mit Botox? Ein Facelifting?

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„Also, was ist das Geheimnis? Wie leben die Haida im Moment? “, Frage ich. Ich hoffe auf eine einfache Antwort. Stattdessen bekomme ich eine Quest. "Sie müssen SGang Gwaay sehen", sagt Christian.

SGang Gwaay ("Skung Gwhy"). Wehende Insel Die abgelegenste Insel am stürmischsten Rand des Haida Gwaii-Archipels. Von Hurrikanwinden aufgewirbelt und in 15 Fuß jährlichen Regen niedergeschlagen. Es gibt keine Straßen, keine Flughäfen. Es gibt nur einen Weg nach SGang Gwaay.

Holen Sie sich das Haupthall! «, Ruft Neil Shearar auf. Er überspringt das eindrucksvolle 92-Fuß-Maple Leaf, das älteste Großsegelschiff von British Columbia. Neil trägt einen Rollkragen-Aran-Pullover und Latzhosen und ist aus einem Werbespot von Old Spice. Die Segel steigen in schnappenden Klappen wie Broncos aus dem Tor. Dann boomen sie im Wind.

Die Sonne ist untergegangen, und die acht anderen Passagiere an Deck gleiten das Meer nach Walen ab. Sie sind alle Kanadier und Briten. Es gibt Hélène, einen Richter am Obersten Gericht. Trevor und Craig, zwei Freunde auf einem Abenteuer; Gail, eine junge Lehrerin im Urlaub. Alle sind weit gereist; Einige sind schon an Bord des Maple Leaf gesegelt. Das einzige, was wir alle teilen, ist unser vorderster Grund, zu kommen: SGang Gwaay zu betreten. Wenige Haida und weniger Außenseiter waren dort. Die Insel wird durch unvorhersehbares Wetter gut bewacht, und sowohl die Insel als auch das Meer werden von allen Menschen des Archipels, einschließlich Capt. Neil, sehr geschätzt. Er milderte unsere Träume, als wir in einem Holzfällerlager das Boot bestiegen. "Wir werden versuchen, zu SGang Gwaay zu gelangen", sagte er, "aber ich werde nichts versprechen."

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Es ist immer noch eine wilde Freude, so weit südlich durch die strassenlose Wildnis von Süd-Haida Gwaii zu reisen. In Hotspring Island machen wir eine Pause, um in das eiskalte Meer zu tauchen und dann in natürlichen Thermalbecken zu schwelgen. In der alten Walfischstation Rose Harbor spielt ein Gitarrist mit einem Santa Claus-Bart "In der Halle des Gebirgskönigs" vor einer bunt gestrichenen Hütte. Eagles Pfeife von Baumwollern, die sich über das Wasser lehnen Ich höre auf, Buckelwale und Finnwale zu zählen, wenn ich zu 100 komme. Die Wellen sind mit Krill weindunkel, also holt der erste Kumpel ein Netz für den Koch mit Knoblauch.

Als wir uns durch eine Flussmündung auf einem Tierkreis bewegen, entdeckt Neil einen schwarzen Bären, der am Strand patrouilliert. Neil tötet den Motor und wir driften. In der Haida-Mythologie gibt es keine Grenze zwischen Mensch und Tier, weder zwischen natürlichem noch übernatürlichem. Für die Haida ist dieser Bär nur eine weitere Haida in Bärenkleidung, die Krabben jagt. Wir betrachten jede Begegnung mit Wildtieren mit Ehrfurcht, während wir ständig voraussehen, was als nächstes kommt. Ich weiß, dass die Tiere genau das Gegenteil sind. Sie sind immer im Moment. Die Lebensmittelrechnung der nächsten Woche ist kein Problem, da die Ufer ein Supermarkt sind. Eine Haida-Frau, die ich im Dorf Skidegate getroffen hatte, witzelte, dass alles, was sie brauchen, von der Wasserlinie kommt. "Wenn die Flut draußen ist", sagte sie lachend, "ist der Tisch gedeckt."

Die DNA der Haida hat immer die Erinnerung an die Jahreszeiten bewahrt, wann man Lachs und Heilbutt fängt, wo man Karibus und Gänse jagt, wo man wilde Beeren findet. Der Überfluss machte die Nation reich und ermöglichte es ihr zu überleben, selbst wenn andere es nicht wollten. In der Gegenwart leben. Der Bär schlängelt sich schließlich in den Waldschatten auf dieser Insel, weit entfernt von SGang Gwaay.

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Neil fährt den Motor des Zodiac an, um uns zurück zum Maple Leaf zu bringen, damit wir schlafen können, bevor wir zum letzten Mal zur lebensverändernden Insel fahren. Er starrt die Sonne an. Es sieht merkwürdig aus, umgeben von einem hellen Heiligenschein und zwei leuchtenden Sternen auf beiden Seiten. "Sundogs", sagt Neil schroff. „Das bedeutet eine Veränderung des Wetters. Und nicht zum Besseren. “Ich schlafe in dieser Nacht schlecht, wälze und wende mich um und denke an morgen. Wird es das Wetter erlauben, auf SGang Gwaay Ufer zu machen? Was ist auf dieser Insel so gut bewacht? Und wenn Schlaflosigkeit mich an Deck hinausführt, sind die Sterne verschwunden und ein aufkommender Wind kühlt meine Wangen ab.

Die Insel ist genau hier, aber ich kann sie nicht sehen. SGang Gwaay ist im Nebel versteckt. Wir schleichen uns durch seidige Seetangbetten auf den Zodiacs, die jetzt wie Kriegskanus von Haida erscheinen. Wir kommen am Strand an. Niemand spricht. Vor uns stehen jetzt Reihen von Totempfählen. Es ist wie eine Regenwaldversion der Osterinsel. Sie sind grau und fett wie römische Säulen. Die meisten wurden durch Wind und Regen niedergeschlagen, an ihren Basen stapelten sich Holzbrocken.

Ich frage mich, ob wir hierher gehören. Ich bleibe hinter der Gruppe, gebannt von einer hohen Stange. "Sie ist die Bärenmutter, meine Lieblingsstange", sagt eine Stimme. Ich wende mich an James Williams, den Chefwächter. Er hat eine New York Yankees-Mütze auf die Stirn gezogen und seine rote Jacke bis zum Kinn gezippt. "Sie ist eine Leichenstange", sagt er und zeigt auf eine Höhle auf der Krone. „Sobald die Knochen eines Häuptlings dort platziert sind, ist sein Geist Teil der Stange. Der Geist wird erst freigegeben, wenn die Stange fällt. “In den nächsten Stunden führt James mich durch das alte Dorf. Wir gehen an grasigen Depressionen vorbei, die Häusern der Häuptlinge waren. Tief im Wald kniet James sich nieder und zieht vorsichtig eine Moosdecke von einem der vielen umgestürzten Bäume. Ein Gesicht starrt uns an. All diese Bäume auf dem Waldboden sind, wie ich sehe, Totempfähle.

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"Es ist Teil des Lebenszyklus", sagt James. „Nach 80 Jahren fallen unsere Stöcke, wie unsere Lebensspanne, in den Wald zurück.“ James deckt das Gesicht wieder ab. Mein Instinkt ist es, mindestens einen dieser im Wald liegenden Stangen zu retten. Nicht James.

„Wie machst du das?“, Frage ich. „Die Vergangenheit als Teil der Gegenwart gestalten?“

„Komm zurück, wenn es dunkel ist“, sagt James. "Ich werde Ihnen zeigen."

An diesem Abend, wenn die Dämmerung in eine kalte blaue Nacht fällt, schließe ich mich mit James und zwei anderen Wächtern zusammen, während sie in einem Lagerfeuer am Strand Driftlogs verbrennen. Ich sollte nicht hier sein. Die Besuchszeiten sind streng geregelt. Aber James hat eine Ausnahme gemacht, weil er möchte, dass ich etwas sehe, das mir hilft, die Verbindung zwischen Vergangenheit und Gegenwart zu verstehen. Nicht weit vom Feuer entfernt befindet sich der Bärenmutter-Pol.

"Jedes Jahr fallen mir verschiedene Teile auf", sagt James. „Ich weiß, dass der Häuptling unterwegs ist. Er muss müde werden und sich so hart durchhalten. “Für mich ist das zu mystisch, also drücke ich James etwas weiter. „Da ist mehr als das, oder?“ Er nickt und starrt einige Minuten leise ins Feuer. „Die Bärenmutter erinnert mich an meine Familie, an glücklichere Zeiten“, sagt er. „Der Bär ist meine Mutter, die Jungen sind mein Bruder und ich.

Unsere Mutter hält uns an sich. «Er schleudert eine Kohle zum Feuer zurück. „Sie wurde von einem betrunkenen Fahrer getötet, als ich 12 Jahre alt war.“ Funken fliegen den Himmel hoch. James schaltet ein iPhone ein und ein Haida-Song steigt mit dem Rauch auf. Er sieht zu den halben Dutzend Stöcken auf, die uns beobachten. Die Reflexionen der Flammen tanzen auf ihren verwitterten Gesichtern. Sie sehen lebendig aus. "Es sind Zeiten wie diese, die mir klar machen, dass wir es geschafft haben", sagt James. „Dass wir nicht von der Erde abgefallen sind, dass die Haida immer noch hier sind. Ich bin noch da."

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Ich denke an den Duft von frisch rasierter Zeder in Christian Whites Langhaus und an die Stange, die er im Wald verstecken wird. Ich denke an das Gesicht im Wald unter dem Moos. Die Totems sind wunderschön und umso mehr, weil ihr Leben hier ebenso wie unseres unbeständig ist. Bevor ich Old Massett verließ, sagte mir ein Archäologe, ich sollte mich beeilen, SGang Gwaay zu sehen, bevor die Stangen fallen. Aber hier unten am Feuer weiß ich, dass er falsch liegt. Ich könnte in fünf Jahren hier sein. Zehn. Fünfzig. Es wäre egal. Die Zeit hier zu sein, wäre immer jetzt.

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