Inseln

Perfekte Karibik - Kulturell

Perfekte Reise: Curaçao

Tag 1 Als ich durch Willemstad mit seinen Giebeln, Schonern und Amstel-Schildern spazieren gehe, erinnere ich mich an Amsterdam. Die Illusion könnte sich fortsetzen - angesichts der Menge des besagten Lagers, das ich getrunken habe -, aber anstatt Niederländisch zu sprechen, kommunizieren die Einheimischen mit exotischem Papiamentu, einem Amalgam aus Spanisch, Portugiesisch, Niederländisch, Französisch, Englisch, Arawak und verschiedenen afrikanischen Dialekten, die nur gesprochen werden auf Curaçao und den anderen Niederländischen Antillen. Bo komprende? Selten wird es in Holland so heiß, eine Hitze, die ich schließlich mit einem Tisch im Blue's am anderen Ende des Avila Hotel Pier besiegte, wo sich Live-Musik mit sanften Wellen mischt.

Tag 2 Ich überquere die Queen-Emma-Brücke von Willemstad's Waterfront-Viertel Punda und betrete das funky Otrabanda-Viertel (die "andere Seite"). Otrabanda wurde Anfang des 18. Jahrhunderts gegründet, als die Insel von der Niederländischen Westindischen Kompanie kontrolliert wurde. Früher war Otrabanda ein Zufluchtsort für Leprakranke, Kriminelle und andere soziale Außenseiter. In letzter Zeit ist es eine Bastion von Galerien, Boutiquen und Restaurants, die die Kopfsteinpflasterstraßen flankieren. Hier finde ich das Museum Kurá Hulanda, das mir ziemlich gut geht - zuerst mit seinen anthropologischen Schätzen aus aller Welt (wie alte Mesopotamian-Keilschrifttafeln!) Und dann mit seiner emotionalen und gelegentlich schockierenden Retrospektive auf Sklaverei: Buccaneers, die auf Curaçao verkauft wurden, wurden entführt Sklaven einer blühenden holländischen Kolonie auf Manhattan Island.

Tag 3 Als ich mich von Willemstad in die umliegende Landschaft begab, entdecke ich Dutzende alter Plantagenhäuser, die in Galerien und kleine Museen umgewandelt wurden, in denen Afrika, Europa und Amerika zu erstaunlichen visuellen Effekten zusammenstoßen. Im Landhuis Bloemhof stöbere ich durch Dutzende Künstler der Niederländischen Antillen und besuche das sorgfältig erhaltene Atelier des Bildhauers May Henriquez. Aber nichts steht dem exzentrischen Künstler Yubi Kirindongo an der Spitze, der mich durch sein Haus, seinen Garten und sein weitläufiges Outdoor-Studio führt und mich mit seinem Haustierkrokodil namens Wazoo bekannt macht. Kirindongo verwandelt Altmaterialien in abstrakte Skulpturen mit metaphorischen Themen, die die Geschichte oder die aktuellen Ereignisse von Curacao widerspiegeln. "Wagen Sie etwas anderes", sagt er mir.

Tag 4 In Begleitung der ländlichen Eskapaden des Vortages fahre ich in Richtung Curaçaos "Wilder Westen" und die ruhigen Gewässer von Santa Martabaai, die mit Kakteen bewachsenen Pfade von St. Christoffelberg und die Meereshöhlen von Boca Tabla. Aber der Tag ist nicht ohne Umwege, vor allem das Essen. Ich wage es anders zu sein und bestelle gebratenes Kabritu (Ziege) und Sopi Yuana (Leguan-Suppe) in Jaanchi's, einer Bodega am Straßenrand. Sonnenlicht verschwindet, ich mache mich auf den Weg zu Landhuis Brievengat, einem alten, weiß getünchten Plantagenhaus, das zu einer Bar und einem Musikareal umgebaut wurde. Während die Band Merengue, Salsa und einheimische Tumba-Melodien ausspielt, schnappe ich mir einen eiskalten Amstel und rutsche in die Stimmung. Tur kos ta bon. Ja, es ist alles gut. - Joe Yogerst


Wenn Straßen sprechen könnten Puerto Rico

Ein 12-Zimmer-Hotel, das sich in einem der über 400 restaurierten Gebäude aus dem 16. und 17. Jahrhundert in der Altstadt von San Juan befindet, führt vom Haupteingang des Chateau Cervantes aus über Kopfsteinpflasterstraßen in alle Richtungen. Einige führen nach Osten und enden schlagartig bei der sechsstöckigen spanischen Festung der imposanten Festung El Morro, die die östliche Spitze der Insel dominiert. Eine andere Straße führt an einer gotischen Kirche aus den 1530er Jahren in einem Block und der Kathedrale San Juan, einer der ältesten Kirchen der westlichen Hemisphäre, im nächsten vorbei. Die Straße zum San Juan-Tor wird seit Jahrhunderten von Seeleuten begangen. Durchforsten Sie die umliegenden Gassen nach Espresso und leckeren lokalen Gerichten der Insel. Lassen Sie sich mit Insulanern zu Domino- oder Dame-Spielen zusammen mit Wasserspielen begleiten. Preise ab 300 $. cervantespr.com; gotopuertorico.com - tim jacob

Literarischer Schatz Jamaika

Jamaikas verschlafene Südküste ist der Schauplatz des Calabash International Literary Festival (23.-25. Mai 2008; calabashfestival.org), an dem Schriftsteller, Künstler und Musiker drei Tage lang Poesie-Lesungen am Strand, Reggae-Raves und spontane Debatten über die Welt versammeln Auswirkungen der karibischen Sprache und musikalischen Traditionen. Vergraben Sie Ihre Füße im Sand von Treasure Beach, während der Gründer und Schriftsteller Colin Channer zusammen mit den Schriftstellern Michael Ondaatje, Kwame Dawes und Maryse Condé dem Kolumnisten Jabari Asim von Washington Post beitritt, um Jamaica ansteckenden kreativen Geist bei freien Lesungen und Diskussionen zu kanalisieren. Setzen Sie Ihren Tag mit singenden Marmeladen und offenen Mikrofonen auf und tanzen Sie dann bei Nachtfesten rund um ein Lagerfeuer am Meer. Calabash überholt Treasure Beach vor Jake's, einem Flickenteppich aus skurrilen Cottages, die über einmalige Features verfügen, wie Dachterrassen unter freiem Himmel, Kopfteile mit Fundstücken, Badewannen im Freien und Terrassen, von denen aus Sie angeln können. Gehen Sie zum Abendessen an zwei Meilen ununterbrochener Küstenlinie weiter und kehren Sie dann nach Calabash zurück, das sicherlich noch stark sein wird. Jakes Preise von 95 $. jakeshotel.com; visitjamaica.com - tj

Französische Seele Martinique

Fahren Sie mit dem Cyparis Express zu einer kurzen Tour durch St. Pierre - die verkohlten Überreste des ehemaligen "Paris der Antillen", dezimiert durch den Vulkanausbruch von 1902, der alle 30.000 Einwohner innerhalb von Minuten tötete. (Der einzige Überlebende war ein Mann, der in einer Gefängniszelle im Kerker festgehalten wurde.) Heute dient Fort-de-France, 20 Meilen südlich von St. Pierre an der Westküste von Martinique, als Kulturhauptstadt der Insel. Schlendern Sie durch die engen Gassen und Obstmärkte der Stadt und schlendern Sie durch die Bibliothèque Schoelcher (ein romanisch-byzantinisches Gebäude, das nach seinem Debüt auf der Pariser Ausstellung von 1889 auf die Insel gebracht wurde). Wenn Sie die französische Mode im La Savane Park beobachten, können Sie sich leicht vorstellen, was aus St. Pierre geworden ist. In einer tiefblauen Bucht befindet sich das Sofitel Bakoua Martinique, wo am Pool Morgensonne und französisch-kreolische Vorspeisen serviert werden, die zusammen mit den einzigartigen Zouk-Rhythmen von Martinique genossen werden. Preise ab $ 259. sofitel.com; martinique.org - tj

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