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Wie man in Japan lebt

Nach vier Jahren in New York City wollte Matt Naiman noch mehr Aufregung in der Großstadt. Nach seinem Abschluss an der Columbia University im Jahr 1996 ging er zu dem einzigen Ort, der den Big Apple überholen konnte - Tokio. Matt besitzt jetzt vier Bars und Nachtclubs in Japan und wurde kürzlich Teilinhaber einer Resort-Lodge in der Nähe der Weltklasse-Skigebiete auf der nördlichen japanischen Insel Hokkaido. Hier spricht der gebürtige Philadelphiaer über die urbane Energie, die ihn nach Japan gebracht hat - und die Überraschungen, die ihn dort festhalten.

Warum bist du überhaupt nach Japan gegangen? Tokio ist ein Ort, an dem New York in Bezug auf Aufregung und Stimulation einen Schritt weiter gehen kann. Es hat eine virtuelle Szene, eine Club-Kultur, großartige Restaurants, Parks und Museen, und sein visueller Reiz ist unbestreitbar. Aber als ich nach einer 23-stündigen Reise hier aus dem Flugzeug stieg, hatte ich das Gefühl, ein Raumschiff zu einem anderen Planeten gebracht zu haben.

Was wussten Sie über Japan, bevor Sie dorthin gezogen sind? Ich wusste, dass Japan eine reiche Geschichte und eine dynamische Wirtschaft hatte und dass es technologisch sehr fortgeschritten war. Aber es gab viele Dinge, die ich natürlich noch nicht wusste, wie schön die natürliche Umgebung war.

War es also ein schwieriger Übergang? Nicht wirklich. Ich habe Japanisch in Kolumbien mitgenommen und hatte ein vernünftiges Verständnis der Sprache. Mein Jugendfreund Greg Natali lebte bereits in Tokio. Ich bekam auch eine Anstellung bei einem Unternehmen, das sich auf Möbeldesign spezialisiert hat. Dies war eine großartige Möglichkeit, um die Kultur kennenzulernen, da ich mit vielen kreativen Japanern zusammenarbeitete.

Wie hast du angefangen im Nachtclubgeschäft zu arbeiten? Ich habe während des Colleges eine Bar besucht und eine Zeit lang einen Manhattan Club geleitet. In Tokyo gab es nicht die Art von Downtown-Bars, die ich in New York gewöhnt war. House-Musik begann sich gerade erst durchzusetzen, und es schien, als wäre es eine gute Zeit, eine Bar zu eröffnen, wenn auch nur um einen Ort zu haben, an dem man Zeit mit Freunden verbringen und Musik hören kann, die ich mochte. Die Idee war also in meinem Kopf. Greg und ich spielten jedes Wochenende Fußball, und es gab einen älteren Japaner in unserem Team, der ein Gebäude im Herzen des belebten Tokioer Nachtlebens namens Shibuya besaß. Er hatte eine offene Etage, und nachdem er lange Nächte damit verbracht hatte, Greg davon zu überzeugen, dass er seinen Job aufgeben sollte und wir eine Bar eröffnen sollten, unterschrieben wir einen Mietvertrag. Die Bar hieß Sugar High und hat sich wirklich durchgesetzt. Wir mieteten schließlich vier Etagen und hatten zwei Tanzflächen, eine Kunstgalerie und einen Live-Raum für Performances. Von dort aus eröffneten wir drei größere Veranstaltungsorte in verschiedenen Städten in Japan.

Was ist mit deiner Skihütte, die du hast? Ein Freund, der Land in Hokkaido baute, rief mich an und sagte, es sei eine Lodge namens Annupuri am Fuße eines Skigebiets in Niseko zum Verkauf. Als ich ein Kind war, bauten meine Großeltern eine Skihütte am Fuße des Mount Snow in Vermont, und wir waren jeden Winter dorthin gegangen. Dies schien eine großartige Gelegenheit zu sein, um diese Atmosphäre neu zu schaffen, an die ich mich aus meiner Kindheit erinnerte. Außerdem hat Niseko durchschnittlich 50 Fuß trockenen Pulverschnee pro Jahr. Das Skifahren ist viel besser als in Vermont.

In Japan ist offensichtlich viel los. Wie sieht ein typischer Tag für dich aus? Normalerweise gehe ich zur Arbeit, da es nicht weit von zu Hause entfernt ist. Ich habe einen schönen kleinen Platz im Park, mit einem Balkon, der über ein weites Grün hinausblickt. Mein Lieblingsessen ist ein Ramen-Nudel-Laden namens Suzuran. Sie haben ein unglaubliches Gericht namens Miso-Chashu Tsukemen. Sie erhalten einen Teller mit hausgemachten Nudeln und tauchen sie in eine heiße Brühe mit Miso-Aroma mit Schweinefleisch und Sojasprossen. Es ist so lecker, dass ich überhaupt nichts dagegen habe, dass immer, wenn Sie dorthin gehen, immer das gleiche Album von Carpenters läuft. Immer.

Was ist Ihrer Meinung nach der beste Teil eines Auswanderers in Japan? Das Beste ist auch das Schlimmste - Sie unterscheiden sich von den Einheimischen, und die Leute interessieren sich immer für Sie. Manchmal fühlt es sich an, als gäbe es eine unsichtbare Barriere, die sehr schwer zu überwinden ist. Alles in allem ist das Leben hier jedoch eine positive Erfahrung.

** Hast du erwartet so lange zu bleiben? ** Ich habe es nicht getan, aber ich war offen für die Möglichkeit. Im Grunde entschied ich mich zu bleiben, nachdem ich hier ein Unternehmen gegründet hatte und es begann sich gut zu entwickeln. Aber es gibt Dinge, die den Aufenthalt mit der Zeit einfacher gemacht haben. Eines meiner Lieblingsgeschäfte in New York war beispielsweise Ess-a-Bagel in der 21. Straße. In Tokio konnte man für die längste Zeit keinen guten Bagel bekommen. Dann ging die junge Japanerin nach New York, um Bagels zu lernen, und arbeitete bei Ess-a. Sie kam zurück und eröffnete einen Laden drei Häuserblocks von meinem Haus in Tokio entfernt, und ich bin froh zu sagen, dass sie den New Yorker Bagel perfekt zurückentwickelt hat! Ich liebe es, dass die Japaner immer offen für Neues sind und sich so auf das Handwerk konzentrieren.

Wie oft kommen Sie in die USA oder besuchen amerikanische Freunde und Familien? Ich gehe ungefähr einmal im Jahr zurück. Gelegentlich tauchen Freunde auf, und es ist schön, weil ich sie mit in ein rauchiges Yakitori-Restaurant oder zu einer Ruderbootfahrt im Wassergraben in der Nähe des Kaiserschlosses bringe, und ich sehe das Land wieder durch ihre Augen. Ich glaube, deshalb tue ich, was ich tue. Ob es darum geht, jemandem Tokios funky Nachtleben vorzustellen oder ihm den besten Pulverschnee der Welt zu zeigen, ich möchte, dass die Menschen die gleichen Dinge genießen, die ich habe. Japan auf diese Weise zu erleben, ist, als würde ich zum ersten Mal alles auf mich nehmen.

Fakten des Lebens

  • Klima: gemäßigt
  • Bevölkerung von Tokio: 8,5 Millionen
  • Hauptkrankenhaus: Das Universitätskrankenhaus, eines von vielen im Großraum Tokio
  • Preis für lokales Bier: 6 USD für einen Sapporo-Entwurf in den meisten Bars in der Nachbarschaft
  • Sprachen: Japanisch
  • Leichtigkeit der Einwanderung: Schwierig
  • Kauf eines Eigenheims: Schwierig (viele Bestimmungen für Ausländer gelten)
  • Haus Einstiegspreis: $ 530.000 für ein recht einfaches Apartment mit zwei Schlafzimmern im Zentrum von Tokio
  • Website: realestate-tokyo.com

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