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Reiseberichte: Malediven

Es ist lange vor dem ersten Licht, als ich am Dock ankomme und das Boot finde, das mich nach Fua Mulaku bringt. Es ist ein Dhoni, eines dieser wunderlichen Kunsthandwerk, das auf den Malediven einzigartig ist. Er ist mit geteertem Palmenholz gesäumt, hat eine Wasserlinie von 60 Fuß und ist mit einem Bugspriet ausgestattet - einem Wikingerschiff mit Humor. Am Bug sitzt eine einsame Figur, die unter einem Madras-Laken gebeugt ist, und schnippt an einer Kokosnussschale - Nase der Nase, dunkle Augen mit den Zeiten - eine Zigarette, die aus seinem Mund baumelt. Aber bei meinem "Hallo" springt die Figur auf. Siehe, es ist ein Junge. Und er hat ein Messer.

Er ruft etwas in Dhivehi aus, und zwischen den Schiffen rühren sich andere Gestalten unter den Laken. Der Junge hat stumm und misstrauisch mein Messer an seiner Seite. Jetzt stellt sich der Kapitän vor. Sein Name ist Mohammed, ein schmunzelnder Kerl, der mein Geld nimmt und mich an Bord gestikuliert. Der Junge zeigt fragend auf die Maske und die Flossen, die an meiner Segeltuchmaske befestigt sind.

„Um unter Wasser zu schauen“, sage ich und tue so, als würde ich hineinspringen, meine Wangen aufblähen und einen falschen Brustschwanz durchführen. Der Junge schmunzelt und sagt etwas, was Mohammed dazu veranlasst, einen Schläger zu nehmen. Der Junge weicht aus und rennt davon, während der Kapitän Invasive auf ihn schleudert.

"Der Junge, es ist nicht sehr nett, was er gesagt hat", erklärt Mohammed. Er sieht verlegen aus. „Er sagt, du bist ein Fisch mit Haaren.“ Ich sage ihm, dass ich viel schlimmer genannt wurde. "Vielleicht", antwortet er. "Aber auf den Malediven ist es sehr unfreundlich, jemanden als Fisch mit Haaren zu bezeichnen." Eine kulturelle Sache, denke ich. Und ich nage immer noch an den Folgen, wenn das Boot vom Dock wegstarrt.

Die Republik der Malediven beginnt etwa 300 Meilen südwestlich des hinteren Endes Indiens und besteht aus einer Hüpfburg aus Korallenatollen, die sich auf beiden Seiten des Äquators über 510 Meilen erstreckt. Erst in den letzten 40 Jahren kamen Touristen an. Die vielen Inselresorts sind in einigen begrenzten Regionen untergebracht. Ohne durch alle möglichen bürokratischen Reifen wie ich zu springen, ist Ausländern auf keiner der sogenannten bewohnten Inseln wie Fua Mulaku, auf die ich mich bewegte, regelmäßig erlaubt. Es dauert fünf Stunden über den weit geöffneten Indischen Ozean, um dorthin zu gelangen.

Der Junge heißt Abdul. Er ist 14. Und wann immer etwas auf dem Boot erledigt werden muss, ist er da, um es zu tun. Krabbeln Sie im Motor gut, um mit einer gummierten Kraftstoffpumpe zu basteln. Mit dem Bugspriet aussteigen, um Mohammed durch ein Riff zu navigieren. Selbst wenn er am Steuer ist, wenn der Kapitän eine Pause braucht. Abdul ist unverzichtbar, ein geborener Bootsmann. Die anderen drei Besatzungsmitglieder sind, wie es scheint, hauptsächlich für Ballast gekommen.

Ab und zu setzt sich Abdul zurück, raucht eine Zigarette und untersucht mich, während er an der Kokosnussschale knistert. Ich lächle und versuche mich auf verschiedene Weise mit ihm zu verbinden. Nichts. Er hat mich schon abgeschrieben: ein Fisch mit Haaren.

Am frühen Morgen passieren wir langsam einen schmalen Kanal im äußeren Riff des Atolls. Eine lange Strecke von Korallenköpfen offenbart sich, und das Boot fährt knapp oberhalb der Leerlaufgeschwindigkeit an ihnen vorbei. Ich ziehe eine Maske und Flossen an und mache meine Absichten mit einem nicht vollständig verstehbaren Mohammed. Ich greife nach der Hecklinie und springe vom Heck. Hinter mir kann ich die Aufregung hören, als Abdul und die anderen Besatzungsmitglieder die Gunwales stürmen, um einen spielenden Narren zu sehen. Ich bodysurfe von Seite zu Seite und genieße die Landschaft darunter - riesige Schluchten von Korallen und Rifffischen in Hülle und Fülle. Als ich endlich wieder an Bord des Bootes bin, ist Abdul sofort in meinem Gesicht, winkt und befragt mich.

"Er will wissen, was Sie gesehen haben", sagt Mohammed. Ich sage Abdul, er solle die Maske aufsetzen und für sich selbst nachsehen. Er schüttelt den Kopf, entsetzt von der Vorstellung. "Er schwimmt nicht", sagt Mohammed. Mohammed auch nicht. Oder sonst jemand an Bord. Für all das, was den Indischen Ozean zu einem Instrument in ihrem Leben macht, schauen die Malediver nicht gut darauf. Das Meer ist sowohl eine Autobahn als auch ein Lebensmittelgeschäft. Sie nimmt ihnen Plätze und versorgt sie mit Essen. Es wird nicht viel zum Vergnügen verwendet. Auf den Malediven gibt es ein allgemeines und durchaus gültiges Gefühl, dass dem Ozean nicht vertraut werden kann. Die mehr als 1.200 Inseln des Landes sind flacher als Flunder, und wenn die schlimmsten Warnungen vor der globalen Erwärmung wahr werden, könnten die Malediven eines Tages nicht allzu weit entfernt einfach verschwinden.

Dass ein Fremder mit Maske und Flossen so willig mit dem Feind tummeln würde? Ich kann verstehen, warum sie ihn als unfreundlichsten Namen nennen.

Unser Boot tuckert weiter. Abdul sitzt jetzt etwas näher bei mir. Er streckt die Hand aus und berührt die Maske. Er bittet darum, es anprobieren. Ich reiche es ihm und beobachte, wie er es auf seinen Kopf schiebt und die anderen Besatzungsmitglieder anschleicht und sie anfängt. Dann steht er am Bug und tastet den Horizont durch die Nebelperspektive der Maske ab.

Wir kommen am frühen Nachmittag in Fua Mulaku an, und als wir warten, bis Jollen uns an Land ziehen, trenne ich Abdul von der Maske und gehe noch einmal schwimmen. Wieder gibt er mir den dritten Grad. Es gibt nur eine Sache zu tun. Ich gebe ihm die Maske und sage ihm, sie aufzusetzen. Wir gehen zum Heck. Ich binde die strenge Schnur um seine Taille. Seine Augen sind weit hinter der Maske, aber er widerspricht nicht. Es ist nur drei Fuß über dem Wasser, also halte ich Abdul an seinen Knöcheln und senke ihn, bis sein Gesicht die glasige Oberfläche streift. Er taumelt zurück - zu gleichen Teilen Angst und Faszination. Er steckt sein Gesicht wieder ins Wasser und peitscht herum, um mich mit einem riesigen Grinsen im Gesicht anzusehen. Ich hüpfe ins Wasser und überrede ihn auf meinem Rücken. Zu der Zeit, zu der die Beiboote ankommen, weist er mich an, wohin er gehen soll, während er die Sehenswürdigkeiten unten ansieht.

Am Ufer fragt Abdul, ob er sich die Maske über Nacht ausleihen kann, um seine Familie zu zeigen. Ich sage ihm ja, zu wissen, dass die Maske Fua Mulaku einen größeren Nutzen bringt, als mit mir nach Hause zu gehen. Am nächsten Tag präsentiere ich ihn offiziell, um ihn festzuhalten. Er gibt mir die Kokosnusshülse, die er zu einem Miniatur-Dhoni gemacht hat.

Als Abdul von mir weggeht, schreien Mohammed und die anderen Crewmitglieder ihm nach und lachen einen Sturm auf.

„Wir machen einen Witz“, sagt Mohammed. „Seine Mutter wird sehr überrascht sein.“ „Bei der Maske?“, Frage ich ihn. "Nein", antwortet Mohammed. "Um zu lernen, brachte sie einen Fisch mit Haaren zur Welt."

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