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Brasiliens Real Caipirinha: Das härteste Getränk der Welt

Der Caipirinha

Dieser brasilianische Cocktail ist vollgepackt. Einige sagen, je billiger die Cachaça ist, desto besser schmeckt sie.

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Brooke Slezak

Es beginnt eine gefrorene Nacht im Januar auf einer unwahrscheinlichen Insel - Manhattan. Ich bin bei meinem Lieblingssprechgerät, PDT ("Please Don't Tell"). Sie treten ein, indem Sie durch eine Telefonzelle in einem Hot-Dog-Laden gehen - ernsthaft. Das Wetter muss mich rücksichtslos machen, denn ich bestelle einen Caipirinha (kye-peer-EEN-ya), das Nationalgetränk Brasiliens. Die zingy Mischung aus Key-Limetten und einem starken Alkohol namens Cachaça (ka-SHA-sa) wärmt mich. Aber etwas stimmt nicht.

Meine Augen tränen nicht. Mein Hals fängt kein Feuer. So erinnere ich mich überhaupt nicht an das Getränk. Das letzte Mal, als ich einen Caipirinha konsumierte, war, als ich in Südamerika lebte. Auf einer verträumten Insel in der Bucht von Rio de Janeiro namens Ilha Paquetá hatte ich fünf der abenteuerlichen, aber leckeren Cocktails, bevor ich zu meiner Überraschung bemerkte, dass ich nicht mehr laufen konnte. Als Nächstes wusste ich, dass ich am Strand aufwachte und wie ein Seestern ausspuckte. Ganz im Gegensatz zu dem Getränk, das ich vor 20 Jahren erlebt habe, ist das Getränk vor mir geradezu sanft.

"Was ist mit diesem Zeug passiert?", Frage ich.

"Das ist Leblon", sagt der Barkeeper. „Es ist eine neue Premium-Marke.“ Er erklärt, dass die Cachaça in speziellen Kupfertopfstills hergestellt und anschließend in Eichen-Cognac-Fässern gelagert wird.

Prämie? Alt? Ist der gefürchtete Caipirinha zivilisiert geworden? Was ist aus der Realität geworden? Dies ist meine Entschuldigung, um dem Matsch an den Bordsteinkanten von New York für die brasilianischen Inseln zu entkommen, damit ich es selbst herausfinden kann.

Ein paar Wochen später bin ich in Rio, im symbolischen Zuhause der ernsthaften Cocktailliebhaber der Stadt, einer Bar namens Academia da Cachaça. Ich wurde von Eliana Pessanha, einer Caipirinha-Kennerin mit blonder Mähne, eingeladen. An den Wänden entlang sind 300 Marken des Zuckerrohrs mit verführerisch hinterleuchteten Weinen zu sehen.

"Der Caipirinha war jahrhundertelang ein armer Mann", erklärt Eliana, "nur für schwitzende Landarbeiter und arme Karneval-Feiernden." „Aber in letzter Zeit ist es ziemlich trendy. Handgefertigte, handwerkliche Versionen von Cachaça übernehmen die Oberhand. “

Ich bin schockiert zu sehen, was auf der Getränkekarte steht. Einige der alten Cachaças kosten bis zu 100 US-Dollar pro Schuss. Es gibt Mango-Caipirinhas. Passionsfrucht. Papaya. Bestelle ich ein steifes Getränk oder einen Smoothie?

"In den Vereinigten Staaten trinken die Menschen nur die Caipirinhas aus Kalk", sagt Eliana. „Kalk passt aber nicht zum Essen. Der Geschmack ist zu stark. Wir glauben, hier ist alles möglich. “

Ganz offensichtlich wartet eine ganze Welt des Geschmacks darauf, entdeckt zu werden.

Während der nächsten Woche, als ich vor der Küste Brasiliens hüpfe, probiere ich eine schillernde Auswahl exotischer - und teurer - Frucht-Caipirinhas. Ich trinke Caipirinha mit Ananas und Minze auf den Sanden von Foro Island. Caipirinha mit frischen Blaubeeren in der Strandstadt Búzios. Ich werfe Açaí-Caipirinha, Erdbeer-Caipirinha und sogar einen Red Bull-Caipirinha zurück.

Schließlich kehre ich zu meiner alten Caipirinha-Insel zurück, der vor 20 Jahren Ilha Paquetá war. Beim Verlassen der Fähre bin ich erstaunt, dass sich fast nichts geändert hat. Autos sind immer noch verboten. Die Kolonialfassaden bröckeln weiter. Die Insel ist auch, wie man mir erzählt, ein Überbleibsel der Limetten Caipirinha der alten Schule. In der staubigen Lounge des Lido Hotels zaubert ein grinsender älterer Barkeeper in einem Fußball-Singlet ein klassisches Gebräu mit einer Marke namens 51, einem in der Massenproduktion hergestellten Cachaça, der kaum teurer ist als Wasser.

"Mit einem Caipirinha ist der Cachaça umso günstiger, je besser er schmeckt", meint er, während er mit einem Holzstößel Kalk und Zucker pulverisiert. Er gleitet über das Glas. Vorsichtig nehme ich einen Schluck.

Oh ja. Das ist der Caipirinha, an den ich mich vor all diesen Jahren erinnere. Das rohe Gebräu verbrennt meine Kehle und packt einen Hieb wie ein Baseballschläger am Hinterkopf. Ich kann nicht bestätigen, dass billiger besser ist, aber es weckt sicherlich Erinnerungen. Ich bin jetzt älter und etwas weiser. Ich halte um eins an. Dieses Mal möchte ich nicht aufgewacht wie ein Seestern am Strand aufwachen.

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